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スタッフコラム「スタッフが語るバルコ考」を更新しました。

【10月のお休みのお知らせ】
定休日の日曜祝日のほか、14(土)~16(月)、23(月)をお休みさせていただきます。

桜井農園@札幌南区 ~「昔イチゴ」を作り続ける ~

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◆190万人都市の果樹地帯

 札幌市で最も広い南区は、市内一の果樹地帯だ。果樹の面積は43ha、街道沿いにはイチゴ、サクランボやプルーンの果樹園が並ぶ。砥山地区にある「桜井農園」も、6月はイチゴの収穫と収穫体験の対応に忙しい。

 露地とハウスにずらりと列をなすイチゴは、この地域で主流の品種「宝交早生」や「けんたろう」だ。園主の桜井信一さん(58歳)は豊富な地下水を専用の濾過器にかけたアルカリイオン水でイチゴやサクランボを育て、さらに減農薬栽培や市の生ゴミ堆肥の導入など工夫を重ねて、札幌市エコファーマーにも登録。味の良さと安心安全の両面で顧客を増やしてきた。

 

◆流通からこぼれた果実

 果樹園への転換は1988年、地元の品種「さとほろ」との出会いがきっかけだった。「初めて試食した時の大きさと甘酸っぱさは忘れられない。ぜひ作りたいと思った。」桜井さんは以後、イチゴの作付を増やし、さとほろ栽培に取り組んできた。この品種は甘さと酸味のバランスが魅力だが、そうなるには完熟までまたなければならない。イチゴはいったん摘むと追熟しないため、市場出荷に合わせて早摘みをすれば、本領発揮は難しい。だから桜井さんは、熟したものを軒先で売る事にこだわる。栽培量の少なさにこうした事情が重なり、さとほろは街の名を頂きながら、一年でほんの2週間しか青果店に並ばない幻のイチゴなのだ。

 

◆新たな使い手に出会って

  そんなさとほろに惹かれる使い手が、ここ数年で現れた。ジェラート職人・増谷尚紀さんが気に入ったのは酸味と香り。中まで真っ赤な完熟の実は、着色料を使わないジェラートに欠かせない原料となった。バルコ札幌のシェフ・塚田宏幸も「加熱時のイチゴらしい酸味は、今の品種にない魅力」と語る。今年初めて桜井農園を訪れた彼は、「糖度を競う日本の果物の中で、さとほろが生き残ることは種の多様性、ひいては味覚の豊かさにもつながる」といい、深紅のジャムに白いフレッシュチーズを組み合わせて初夏のメニューに仕立てた。

 現在、市内でさとほろを作るのは十数軒と言われる。市場出荷の面で評価するなら、引退する運命と言われても仕方ない数字だ。それでも「直売の固定客の分だけでもがんばらないと」という桜井さんは今、苗の存続を農政に働きかけているところだ。

 

◆桜井農園 札幌市南区砥山203 電011-596-2292 直売所営業時間:8:00~18:00

アクセス: 砥山豊平川沿線を定山渓方面へ向い、八剣山トンネルを出て1本目を右折し約1km

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桜井農園があるのは、札幌都心から車で40分の砥山地区。水に恵まれた八剣山の麓で、イチゴ、サクランボ、プラムなどの摘み取り体験と直売所での販売を行う。

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売店には旬の果物や野菜がその日とれた分だけ並ぶ。直売所のジャムも、もちろん自家製。けんたろうと比べた大粒のサトホロは芯まで赤く、美しいジャムになる。

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2段に実ったハウスのイチゴはけんたろう。コンテナを使った「高設栽培」は果実が傷みにくく、管理がしやすいため、今のイチゴ栽培の主流だ。

育苗用ハウスでは、もみがらを敷いて土からの病気から苗を守る。農協から出た親苗をここで育てて一株から数十株に増やし、来年の定植に備えるのがイチゴ栽培の流れだ。 

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アルカリイオン水の濾過タンク。目の前の山から湧く地下水を通して、果樹に散水してやると、作物が元気に育つ。さとほろは収穫後期ほど粒が小さく、選果に手間がかかる一面もあり、新しい品種よりも手間がかかるという。




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